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WHO "코로나19 비상사태 끝났다"...국제 보건 비상사태 끝나
  • 문성준 기자
  • 승인 2023.05.06 10:58
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테드로스 아드하놈 게브레예수스 WHO 사무총장. [사진=WHO]

(서울=포커스데일리) 문성준 기자 = 세계보건기구(WHO)는 5일(현지시간) 코로나바이러스 팬데믹에 대한 평가를 하향 조정하며 더 이상 국제 공중보건 비상사태에 해당하지 않는다고 밝혔다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 코로나19에 관한 대유행이 "백신 접종과 감염으로 인해 인구 면역력이 증가하는 등 1년 이상 하향 추세"라고 말했다. 그는 이로 인해 대부분의 국가가 "코로나19 이전에 알고 있던 삶으로 돌아갈 수 있게 했으며 이는 팬데믹의 최악의 부분이 끝났다는 것을 의미한다고 말했다.

테워드로스 사무총장은 지난 1년 동안 WHO와 비상위원회 전문가들이 코로나19 데이터를 분석하여 경보 수준을 낮출 시기를 결정했다고 말했다. 4일 전문가들은 테워드로스 사무총장에게 코로나19가 더 이상 세계적인 비상사태로 적합하지 않다고 권고했고, WHO의 수장은 그 조언을 받아들였다고 말했다.

보건 위협을 국제 비상사태로 분류하는 것은 다른 국가에 건강 위협이 될 수 있는 "특별한" 사건이 있으며 이를 억제하기 위해 조정된 대응이 필요함을 각국에 경고하기 위한 것이다. WHO의 긴급 선언은 일반적으로 도움이 필요한 국가를 위한 국제 SOS로 사용된다. 이는 또한 대부분 국가들이 질병 퇴치를 위한 특별 조치를 도입하거나 추가 자금을 지원하도록 자극할 수 있다.

영국, 프랑스, 독일 그리고 미국을 포함한 많은 나라들은 펜데믹 시대의 많은 제한을 폐지한 지 오래다. 미국은 오는 11일에 국가 보건 비상 사태를 종료한다.

세계보건기구(WHO)의 테워드로스 사무총장은 코로나 바이러스 비상사태가 끝났다고 말했지만, 그는 바이러스가 계속 남아있으며 매주 수천명의 사람들이 계속해서 사망하고 있다고 경고했다.

테워드로스 사무총장은 "환자와 사망자가 새로 급증하는 새로운 변종이 나타날 위험이 남아 있다"며 "이 뉴스가 의미하는 바는 국가가 비상 모드에서 다른 전염병과 함께 코로나19 관리로 전환해야 할 때라는 것이다"라고 말했다.

4월에는 동남아시아와 중동 지역의 급증을 포함해 거의 300만건의 코로나 바이러스 감염 환자가 발생했고, 1만7000명 이상의 사망자가 보고됐다고 유엔이 지적했다.

마이클 라이언 WHO 비상대응팀장은 코로나 바이러스가 여전히 공중보건 위협에 해당하며, 코로나 바이러스의 지속적인 진화는 여전히 미래의 문제를 일으킬 수 있다고 했다. 그는 적어도 4000만명의 목숨을 앗아간 것으로 여겨지는 스페인 독감을 거론하며 "1918년의 대유행 바이러스가 사라지는 데 수십 년이 걸렸다"고 말했다.

그는 "팬데믹은 다음 팬데믹이 시작될 때만 진정으로 끝난다"고 말했다. 라이언 팀장은 코로나19가 사람들 사이에서 아주 오랫동안 계속 확산될 것이지만, 바이러스 확산을 억제하기 위해 취해진 특별한 조치가 필요하지 않은 훨씬 낮은 수준의 위협에서 그렇게 되고 있다고 말했다.

보건 당국자들은 바이러스가 어떠한 곳으로도 확산되지 않고 있지만, 사람들에게 백신 접종을 권고하고 있다. 자격이 주어지면 부스터 복용량을 접종하는 것도 포함된다. 비록 마스크와 사회적 거리 두기를 포함한 대유행의 절정에서 볼 수 있는 많은 조치들이 병원이나 요양원과 같은 특정한 환경을 제외하고는 필요하지 않지만, 관계자들은 다른 건강 상태나 손상된 면역 체계를 가진 사람들이 여전히 그러한 예방 조치들 중 일부를 계속하기를 원할 수 있다고 말한다.

코로나19 초기와 달리 백신 접종과 이전 감염으로 인한 높은 면역 수준은 질병 확산을 극적으로 줄이는 데 도움이 됐다.

영국 리딩 대학 사이먼 클라크 미생물학 부교수는 "국민들에게 보내는 메시지는 여전히 다른 사람들을 돌보고 생각하는 것이어야 한다"며 "만약 여러분이 심한 기침과 같은 호흡기 감염으로 아프다면, 다른 사람들, 특히 취약한 사람들을 위험에 빠뜨리지 마라"고 했다. 

 

문성준 기자  sjmdaily@ifocus.kr

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#WHO#코로나19#팬데믹

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