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WHO, 코로나19 글로벌 위험도 최고단계 '매우높음'심각성 '높음'에서 1단계 상향
확진·피해국 증가는 인정 '팬데믹'은 아냐
  • 서정석 기자
  • 승인 2020.02.29 11:25
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테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구 사무총장/연합뉴스 자료사진

(서울=포커스데일리) 서정석 기자 = 코로나19의 확산세가 멈추지 않자 세계보건기구(WHO)가 전 세계를 대상으로 한 위험도를 가장 높은 단계인 '매우 높음'으로 격상시켰다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 28일(현지시간) 스위스 제네바 WHO 본부에서 열린 브리핑에서 "지난 며칠 동안 코로나19 확진자와 피해국의 수가 지속적으로 증가한 것은 명백한 우려"라며 이 같은 조치를 발표했다.

앞서 WHO는 코로나19의 위험도를 국가 단위인 중국에는 '매우 높음'으로 설정했으나 전 세계에 대해서는 두 번째로 심각한 단계인 '높음'으로 평가해왔다.

글로벌 위험수위를 최고 단계로 격상한 배경에는 코로나19의 확산이 통제되지 않을 수 있고 그로 인해 전 세계가 받을 충격이 만만치 않을 것이라는 우려가 반영된 것으로 보인다.

다만 WHO는 '팬데믹'(전염병의 세계적 대유행)이라는 용어를 사용하진 않았다.

이는 WHO가 아직은 지구촌 각 지역이 공조를 통해 확산 길목을 막으면 억제할 수 있다는 입장을 보인 것으로 방역 전문가들은 평가하고 있다.

이를 반영하듯 테워드로스 사무총장은 "지난 24시간 동안 중국은 코로나19 신규 확진자가 329명이라고 보고했는데, 이는 지난 한 달 동안 가장 낮은 수치"라고 말했다.

테워드로스 총장은 코로나19의 경로를 구체적으로 파악하고 있어 통제불능 상태에 빠진 것은 아니라는 점을 강조했다.

그는 "여러 나라에서 코로나19와 관련돼 있지만, 대부분 접촉이나 집단 등을 여전히 추적할 수 있다는 것"이라며 "이 바이러스가 지역 사회에서 자유롭게 퍼지고 있다는 증거는 아직 보고 있지 않다"고 말했다.

그러면서 "조기 발견과 격리, 환자 관리, 접촉자 추적을 위해 강력한 조치가 취해진다면 우리에게는 여전히 이 바이러스를 억제할 기회가 있다"고 강조했다.

테워드로스 총장은 "지금 우리의 가장 큰 적은 바이러스 그 자체가 아니라 공포, 헛소문, 낙인찍기"라며 과도한 우려와 혼란을 경계하라고 당부했다.

한편 이날 기자회견에서는 코로나19 백신과 치료제를 개발하는 작업에 진척이 있다는 점도 소개됐다.

테워드로스 총장은 "20개 이상의 백신이 전 세계적으로 개발하고 있고, 여러 치료법이 임상 시험 중"이라며 "우리는 첫 결과가 몇 주 안에 나올 것으로 기대한다"고 말했다.

서정석 기자  focusgw@ifocus.kr

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